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Archives de Catégorie: LES FILMS DE JACK ELAM

« SOUTH OF THE BORDER » : Jack Elam dans « The Texan »

TEXAN ELAM

JACK ELAM ET PETER MAMAKOS

« SOUTH OF THE BORDER » est un épisode de la 1ère saison de « THE TEXAN », réalisé par Joe Parker. Et un épisode plus ‘hard boiled’ que la moyenne.

Rory Calhoun arrive dans la petite ville du shérif John Doucette, vieil ami à lui. Celui-ci redoute l’arrivée de deux frères hors-la-loi (Peter Mamakos et Jack Elam) et de leur bande. Le Texan a à peine le temps de lier connaissance avec une adorable fillette et sa maman, que les bandits attaquent la banque. Elles sont tuées toutes les deux. Calhoun traque les frères jusqu’au Mexique et ramènera Elam qui sera accidentellement abattu par Mamakos.

TEXAN ELAM2

RORY CALHOUN

La mort violente d’un enfant était assez rare à la TV de cette époque. Et le héros de la série endosse un rôle de « vigilante », motivé par le ruban que la gamine avait attaché à sa selle. Les deux frères sont bien croqués en quelques scènes : Mamakos sanguin et brutal, Elam plus conciliant mais tout aussi létal. Doucette incarne le vieil archétype du shérif courageux mais pas téméraire qui laisse notre Texan faire son boulot à sa place.

Un bon épisode d’une série qui décrit un Ouest dangereux et désertique, avec une grande économie de moyens. Dans la colère froide, Rory Calhoun est vraiment très bien.

 

« CLOOTEY HUTTER » : Jack Elam dans « Lawman »

LAWMAN GREGG2

VIRGINIA GREGG

« CLOOTEY HUTTER » est un épisode de la 4ème saison de « LAWMAN », qui bénéficie de l’apport créatif de deux excellents techniciens : le réalisateur Richard C. Sarafian et le chef-opérateur Bert Glennon.

LAWMAN GREGG

JACK ELAM

Virginia Gregg, une dure-à-cuire arrive à Laramie pour faire des provisions. Elle est provoquée par un ivrogne qu’elle abat derechef. Le frère de celui-ci (Jack Elam) ne cherche pas à se venger, mais voudrait savoir si elle a vraiment dégainé plus vite de son frangin ou si elle l’a pris en traître. Pour ce faire, il la défie à son tour en duel ! Heureusement, tout cela se finira par une amorce de love story entre les deux tourtereaux au physique disons… difficile.

L’épisode vaut le coup d’œil essentiellement parce qu’il se déroule de nuit et sous une pluie battante, ce qui – vu le budget microscopique de ces petits téléfilms et les deux ou trois jours de tournage – relève de l’exploit. C’est donc esthétiquement très beau, à la manière d’un ‘film noir’ de la grande époque.

Il y a aussi le plaisir de voir Elam dans un personnage moins manichéen que d’habitude. Un vaurien certes, mais plutôt non-violent et même presque… tendre ! Ce qu’on appelle quasiment un contre-emploi. Quant à Virginia Gregg, elle compose une sorte d’avatar de Calamity Jane originale et même émouvante. Notre héros John Russell se contente sagement de compter les points et de faire acte de présence.

 

« THE FOUR » : Jack Elam dans « Lawman »

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JOHN RUSSELL

« THE FOUR » est un épisode de la 4ème et ultime saison de la série « LAWMAN », réalisé par l’excellent Richard C. Sarafian.

Dans la grande tradition du western des années 50 (« LE TRAIN SIFFLERA TROIS FOIS », « RÈGLEMENT DE COMPTES À OK-CORRAL »), le film s’ouvre sur l’arrivée à Laramie de quatre hommes patibulaires à cheval. Ils investissent la ville, armés de fusils, se postent à des points stratégiques et attendent. Quand l’un d’eux est tué par un mystérieux tireur, leur chef Jack Elam explique au marshal John Russell qu’ils sont venus tuer un homme. Un très jeune garçon qu’il décrit comme un « animal » et qui a déjà assassiné huit personnes, juste pour le fun. Russell engage les trois survivants comme adjoints et ils se mettent à traquer le tueur.

Quand celui-ci est finalement acculé dans une grange et que Russell est forcé de le descendre, Elam contemple le cadavre et demande tranquillement au marshal : « Puis-je récupérer le corps de mon frère, à présent ? ».

LAWMAN ELAM

JACK ELAM

Très bonne chute pour un épisode hyper-tendu, porté par la présence à la fois sympathique et inquiétante d’un Jack Elam en grande forme et qui tient en haleine jusqu’à cette dernière réplique qui remet tout en perspective.

 

« THE SENATOR » : Jack Elam dans « Lawman »

JACK ELAM

JACK ELAM

« THE SENATOR » est un épisode de la 1ère saison de « LAWMAN », coécrit par Clair Huffaker et réalisé par Stuart Heisler. Le scénario, se passant pratiquement en « temps réel » est concentré sur la tentative d’assassinat d’un sénateur devant s’arrêter quelques minutes à Laramie par un train de nuit.

Averti de l’attentat, John Russell et son adjoint n’ont que peu de temps pour dénicher les tueurs. Ceux-ci joués par ces vieilles canailles de Ted De Corsia et Jack Elam, attendent dans une grange. Le tueur-à-gages Elam est muni d’un fusil à lunette de haute-précision et de balles capables de tuer un éléphant.

Heureusement, la maladresse d’un troisième larron qui tente d’abattre le marshal (l’imbécile !) mettra nos héros sur la piste. Le film s’achève par le discours du politicien promettant aux citoyens que bientôt le Wyoming deviendra un état de l’Union.

Étrangement prémonitoire de l’assassinat de JFK, l’épisode est carré, efficace, sans digression à l’image de son héros sans peur et sans reproche. À part le fait de n’être pas extrêmement souriant…

JOHN RUSSELL

JOHN RUSSELL

 
 

« THE EASTERNER » : Jack Elam dans « The Texan »

JACK ELAM

JACK ELAM

« THE EASTERNER » est un épisode de la série « THE TEXAN », réalisé par Erle C. Kenton. Rory Calhoun a promis de s’occuper de Fay Spain, la nièce d’un vieil ami, quand elle arrive dans l’Ouest avec son agaçant époux le « pied-tendre » Donald Harron qu’elle méprise copieusement. Ado, elle avait un béguin pour Calhoun, ce qui rend le mari très jaloux. Il paie donc trois hors-la-loi menés par Jack Elam pour simuler un hold-up et rudoyer notre Texan préféré.

Mais au cours du voyage, le jeune crétin apprendra à apprécier Calhoun et finira par revenir sur ses mauvaises intentions. Évidemment Elam – car ce n’est pas Jack Elam pour rien ! – ne l’entend pas de cette oreille. S’ensuivra donc une fusillade lors de laquelle Harron révèlera « l’hombre » qu’il est réellement et gagnera l’amour de sa femme.

TEXAN ELAM2

DONALD HARRON, FAY SPAIN ET RORY CALHOUN

Un épisode bien banal et simplet, à voir éventuellement pour la présence de l’ami Elam, efflanqué et l’air hargneux dans un personnage qu’il a bien souvent interprété dans les années 50.

 

« THE DEPUTY » : film-pilote de la série « Lawman »

« THE DEPUTY » est le premier épisode de la série western de la Warner « LAWMAN », réalisé par Montgomery Pittman.

JOHN RUSSELL

JOHN RUSSELL

Après le meurtre du marshal de Laramie, le ‘tough guy’ John Russell arrive pour prendre sa place. Il doit affronter la couardise des habitants et surtout trois frères (Jack Elam, Lee Van Cleef et Edd Byrnes) responsables de la mort de son prédécesseur. Il sera heureusement aidé par un jeune homme (Peter Brown) qu’il finira par nommer adjoint.

L’épisode est austère, efficace, sec comme un coup de trique, à l’image du jeu minéral de Russell, excellent en héros froid et cassant, aussi aimable qu’une porte de prison mais capable de ressentir la peur comme lorsqu’il attend l’arrivée de ses ennemis, dans une scène rappelant « HIGH NOON ». Il faut dire qu’il a fait fort en s’étant d’emblée mis à dos Elam et Van Cleef ! Le premier en frère aîné intelligent et vicieux et le second en brute imbécile. L’acteur a d’ailleurs modifié son timbre de voix normal, pour accentuer la bêtise de son personnage.

Le dialogue parle de l’existence précaire des défenseurs de l’ordre mal-aimés et dont l’espérance de vie ne dépasse pas 40 ans. Un discours étonnamment lucide et amer pour une série TV de cette époque ! Un « pilote » très prometteur donc, qui s’achève par un « triel » dans la grand-rue des plus tendus.

EDD BYRNES, JACK ELAM, LEE VAN CLEEF, PETER BROWN ET JOHN RUSSELL

EDD BYRNES, JACK ELAM, LEE VAN CLEEF, PETER BROWN ET JOHN RUSSELL

À noter que plus de 25 ans plus tard, Clint Eastwood emploiera John Russell dans son « PALE RIDER » pour jouer un mercenaire et le filmera de façon à en faire un quasi-sosie de… Lee Van Cleef !

 

« A WALK THROUGH THE BADLANDS » : Strother Martin dans « The Dakotas »

ED NELSON ET LARRY WARD

ED NELSON ET LARRY WARD

« A WALK THROUGH THE BADLANDS » est un honnête épisode de la série « THE DAKOTAS », réalisé par Richard L. Bare.

Nos quatre marshals sont sur la piste de bandits pillant une région, quand ils se retrouvent assiégés par ceux-ci dans la montagne, avec un détachement de cavalerie déjà bien décimé. Tenaillé par la soif, le groupe d’hommes régulièrement harcelés par les hors-la-loi, va devoir survivre malgré un officier (Ed Nelson) au comportement bizarre qui en vient à tuer ses propres soldats pour économiser l’eau.

Le scénario est étrangement construit, faisant intervenir le ‘bad guy’ Steve Brodie beaucoup trop tard dans l’action et forçant notre héros Larry Ward à une passivité illogique et irritante. Reste heureusement que Nelson est très bien en capitaine ripou et rendu à moitié fou par sa jambe gangrénée. Parmi les hommes de troupe, on reconnaît Strother Martin excellent en caporal claustrophobe et trouillard, que Jack Elam prend son sous aile. Les deux acteurs joueront deux frangins mémorables dix ans plus tard dans « UN COLT POUR TROIS SALOPARDS ».

Un épisode en extérieurs qui se traîne un peu et semble avoir du mal à intégrer nos héros récurrent dans son déroulement. À noter une séquence visiblement périlleuse où un cheval est descendu dans une nacelle de fortune à flanc de montagne.

STROTHER MARTIN ET STEVE BRODIE

STROTHER MARTIN ET STEVE BRODIE