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Archives de Catégorie: LES FILMS DE MERYL STREEP

« DOUTE » (2008)

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PHILIP SEYMOUR HOFFMAN

Adapté de sa propre pièce de théâtre et réalisé par John Patrick Shanley, « DOUTE » est un concentré de dilemmes moraux, de complexité humaine, qui – à partir de la thématique des prêtres pédophiles – organise une série de confrontations impitoyables et renverse les clichés en faisant du suspect un individu sympathique et de son accusatrice un « dragon » intolérant.DOUBT.jpg

Si au début on est d’emblée accroché par la question : « l’a-t-il fait ? », peu à peu l’intérêt se focalise sur l’humanité des protagonistes et le film devient universel. Et c’est lorsqu’on commence à trouver ses repères et à se sentir en terrain familier que survient LA grande scène entre Meryl Streep et Viola Davis, la mère de l’enfant « abusé », qui fait voler en éclats les certitudes et balaie tout manichéisme. Du grand art !

Situé en 1964 dans une école religieuse de Brooklyn, « DOUTE » offre à quatre très grands comédiens un terrain de jeu idéal : Mme Streep donc, formidable en nonne endurcie et sûre de son bon droit, quitte à biaiser ses croyances pour parvenir à ses fins. Philip Seymour Hoffman (qu’on n’a pas fini de regretter) magnifique en prêtre ambigu, sensible et lucide qu’il est bien difficile de juger, même si l’incertitude plane jusqu’au bout. Amy Adams qui parvient à exister face aux deux « monstres », dans un rôle de sœur juvénile et innocente. Et puis l’exceptionnelle Viola Davis, qui – le temps de deux séquences – parvient à s’imposer comme rôle-pivot et même à avaler Streep toute crue lors de leurs face-à-face. Ce qui n’est pas donné à tout le monde ! C’est un véritable bonheur de contempler ces très grands interprètes à l’œuvre et c’est tout à l’honneur de Shanley de les avoir laissé évoluer en s’effaçant. À noter aussi, la photo à la fois contrastée de délicate de Roger Deakins, le chef-opérateur des frères Coen. Un beau film qui laisse des traces et qui donne à réfléchir bien au-delà de son anecdote.

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MERYL STREEP ET VIOLA DAVIS

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« JULIE & JULIA » (2009)

Réalisé par la peu enthousiasmante Nora Ephron, « JULIE & JULIA » – inspiré de deux histoires vraies, comme l’indique le générique – suit deux parcours en parallèle : celui de Julia Child et son périple parisien après la WW2, où elle apprend la grande cuisine et, un demi-siècle plus tard, celui de Julie, jeune blogueuse new-yorkaise mal dans sa peau, qui fait le pari d’expérimenter toutes les recettes de son aînée pendant une année et retrouve ainsi une raison d’être.JULIE

A priori, rien de palpitant et d’ailleurs, le film ne l’est pas. En revanche, il est joliment confectionné, bien dialogué, un peu longuet (pourquoi deux heures ?) mais toujours plaisant et spirituel. Il doit beaucoup à une Meryl Streep en verve, qui fait une excellente imitation de la vraie Mrs. Child (qui a enregistré des centaines d’émissions télé dans les années 50), géante excentrique à la voix haut-perchée, dont elle restitue avec humour et tendresse la fantaisie naturelle et l’excentricité. Son duo avec Stanley Tucci, jouant son mari stoïque et patient, fonctionne à plein régime et donne un vrai charme au film tout entier. Amy Adams est très mignonne, possède un bon timing en comédie, mais son rôle est évidemment moins gratifiant et fait un peu pâle figure.

La bonne idée du scénario est de confronter deux femmes qui finalement, ne se croiseront jamais et de laisser entendre qu’il n’est pas forcément bénéfique, ni nécessaire, de rencontrer ses idoles. L’image qu’on s’en fait et l’influence qu’elles peuvent avoir sur nos vies, n’ont rien à voir avec leur véritable personnalité. Bonne leçon pour les groupies…

 

« UN ÉTÉ À OSAGE COUNTY » (2013)

Adapté d’une pièce de théâtre, « UN ÉTÉ À OSAGE COUNTY » s’inscrit dans la lignée maintenant traditionnelle des films de « retour à la maison » : une réunion de famille – ici à la suite du suicide du père – qui tourne au OK-Corral en huis clos, l’espace d’un week-end.OSAGE.jpg

Ce qui surprend déjà à la base c’est l’incroyable richesse d’un casting multi-générationnel, puis la réalisation étonnamment soignée et élégante de John Wells et la précision de sa direction d’acteurs, enfin la crudité du langage qui fait oublier les aspects mélodramatiques du scénario. Dans un rôle de harpie droguée jusqu’à l’os à la langue de vipère, rongée par la maladie, Meryl Streep parvient à se renouveler encore. Elle atteint la démesure des stars d’antan comme Joan Crawford ou Bette Davis. Ses face-à-face avec Julia Roberts, jouant sa fille aînée aigrie, sont de grands moments. On n’a d’ailleurs jamais vu cette dernière aussi intense et intéressante. Mais c’est vraiment un film « choral » et tout le monde a de quoi s’exprimer en deux heures : l’extraordinaire Margo Martindale en sœur truculente haïssant son propre fils joué à contremploi par Benedict Cumberbatch en loser lent d’esprit, le toujours parfait Chris Cooper, Sam Shepard dans le rôle trop court du disparu, Julianne Nicholson bouleversante, Abigail Breslin, Dermot Mulroney fabuleux. Sans oublier Misty Upham touchante en femme à tout faire silencieuse et maternelle, un personnage qui renvoie implicitement à « CRIS ET CHUCHOTEMENTS » de Bergman, surtout dans son dernier plan avec Meryl Streep, véritable clin d’œil au maître suédois.

« UN ÉTÉ À OSAGE COUNTY » ne révolutionne rien, pas même au sein du genre qu’il illustre, mais il contient des scènes brillamment écrites et pour qui apprécie les comédiens de haut niveau, c’est parfois un véritable festival. On pense surtout à un repas/déballage, véritable cauchemar domestique qui n’est pas sans rappeler « FESTEN ». À voir, donc.

 

« UN CRIME DANS LA TÊTE » (2004)

CRIME2Éternelle question qu’on se pose en voyant un remake : quel intérêt de refaire un film si ce n’est pas pour améliorer le score ? Pour remettre l’histoire au goût du jour ? Remplacer – comme ici – la guerre de Corée par l’Irak ? Re-tripatouiller le roman d’origine jusqu’à le rendre incompréhensible ?

Toujours est-il que « UN CRIME DANS LA TÊTE » de John Frankenheimer sorti en 1962, n’a pas pris une ride et que la nouvelle mouture de Jonathan Demme ne possède rien qui justifie son existence.

Le postulat a beau être passionnant (le lavage de cerveau de héros de guerre en vue d’un coup d’État), le film s’avère être un pensum interminable où la vie ne pénètre jamais. Le casting, pourtant brillant, paraît amorphe, sous-employé, tellement en retrait que lorsque des pointures comme Meryl Streep, Jon Voight ou Liev Schreiber partagent l’écran, il ne se passe quasiment rien. Même Denzel Washington, dans un rôle en or, semble distant, jouant sur une seule et même tonalité monocorde et franchement ennuyeuse. Comme si tout le monde s’économisait…

Alors bien sûr, on ne peut s’empêcher de comparer : l’étrangeté cauchemardesque, hypnotique du film original à la fadeur parfois télévisuelle de son inutile remake. D’excellents seconds rôles comme Vera Farmiga ou Bruno Ganz (qu’est-il venu faire dans cette galère ?) ne peuvent rien y changer. « UN CRIME DANS LA TÊTE » fait deux heures et paraît en durer une de plus. On se demande comment Demme a pu même louper à ce point le suspense final pendant le meeting électoral. Les enjeux sont forts, ce n’est pas mal filmé… Mais on s’en fiche ! Aucune âme…

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DENZEL WASHINGTON, MERYL STREEP, LIEV SCHREIBER ET VERA FARMIGA

À noter pour la petite histoire, que Jon Voight et Liev Schreiber joueront un père et son fils dans la série TV « RAY DONOVAN » dix ans plus tard, et que le second se prénommera à nouveau ‘Raymond’ comme dans le présent film.

 

« LES SUFFRAGETTES » (2015)

Il est tout de même assez rare de rencontrer des films sans réelle qualité rédemptrice, ni étincelle d’intérêt ou de savoir-faire, sans le moindre écho artistique ou esthétique. « LES SUFFRAGETTES » fait hélas, partie de cette catégorie-là en se contentant d’illustrer son sujet de façon scolaire et consensuelle.SUFFRAGETTE

Sur le thème normalement pas trop casse-gueule du combat des femmes pour le droit de vote dans l’Angleterre de 1912, le film – réalisé par une femme, ce qui paraît logique – est une accumulation d’erreurs et de mauvais choix. Le scénario est platement didactique, à peine digne d’un téléfilm de la BBC bien poussiéreux, l’image est terne, sans relief ni poésie. Le pire étant encore la mise-en-scène elle-même, entièrement composée de plans « bougés » en caméra à l’épaule, parfaitement inadéquate et distractive. Les (rares) scènes mouvementées sont à peu près illisibles.

Le casting a priori attractif n’arrange même pas les choses : Carey Mulligan qui ne change pas d’expression pendant 105 minutes, se sort à peine de ce rôle emblématique sans épaisseur. Les scènes mélodramatiques avec son fils et son affreux patron abusant d’elle sont d’une terrible désuétude. Helena Bonham Carter n’est pas beaucoup plus gâtée. Seul s’en sort le toujours excellent Brendan Gleeson en flic massif et brutal, rôle simpliste qu’il parvient à humaniser par quelques regards. À noter le ‘caméo’ fugace de Meryl Streep en figure de proue du mouvement, à peine filmée. À quoi bon l’avoir déplacée ? Le seul personnage intrigant est la femme sacrifiant sa vie sous les yeux du roi pour attirer l’attention des médias. Mais… elle n’apparaît que tardivement et n’est pas réellement identifiée ! Peut-être aurait-elle dû être l’héroïne du film ?

Malgré un sujet potentiellement porteur (une véritable et tragique guerre des sexes), « LES SUFFRAGETTES » ne sert vraiment pas la cause qu’il est censé défendre. Un film très très irritant. Sur un thème similaire, recommandons plutôt l’excellent téléfilm U.S. « IRON JAWED ANGELS » (2004).

 

« RICKI AND THE FLASH » (2015)

RICKICela fait bien longtemps que les admirateurs du « SILENCE DES AGNEAUX » n’espèraient plus le comeback de Jonathan Demme. Pourtant, même modestement, « RICKI AND THE FLASH » pourrait bien en être un.

Si le scénario de Diablo Cody est conventionnel et mécanique dans son déroulement, il entre dans le sous-genre qu’est devenu le « back home » (un personnage qui retourne dans sa famille après des années d’absence, pour un événement) et offre surtout un rôle en or à Meryl Streep qu’on n’a pas vue meilleure depuis des lustres. Elle est vraiment époustouflante en caissière aigrie qui le week-end, se transforme en rockeuse vieillissante mais toujours charismatique. Ses performances « live » sur scène sont bluffantes, son énergie fait plaisir à voir. Le coup de génie du casting est d’avoir distribué sa propre fille, l’excellente Mamie Gummer pour incarner sa fille dépressive. L’alchimie entre les deux comédiennes crève l’écran. Même chose pour le choix de Kevin Kline, plus de 30 ans après « LE CHOIX DE SOPHIE » pour jouer son ex-mari. Là encore, la relation s’impose instantanément comme une évidence.

Grâce à tous ces talents réunis, le film s’élève au-dessus de son matériau d’origine et s’avère drôle et émouvant, cruel et généreux, avec quelques grandes scènes formidablement interprétées comme ce dîner de famille au restaurant qui vire au règlement de comptes ou le mariage final.

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KEVIN KLINE, MERYL STREEP ET MAMIE GUMMER

Pour le bonheur de retrouver « Queen Meryl » dans un rôle digne d’elle, pour ses numéros musicaux avec Rick Springfield, pour des confrontations dantesques avec ses enfants rancuniers, « RICKI AND THE FLASH » vaut la peine d’être vu, à condition de ne pas trop en attendre. Un peu plus de spontanéité et un peu moins de grosses ficelles n’auraient certainement pas nui, mais tel quel, le film vaut tout de même le coup d’œil.

 

« LIONS ET AGNEAUX » (2007)

LIONSÀ première vue, le générique de « LIONS ET AGNEAUX » ratisse large : les deux stars vieillissantes de « OUT OF AFRICA », Robert Redford (également réalisateur) et Meryl Streep, Tom Cruise l’abonné au box-office U.S. et Andrew Gardield, représentant de la génération montante. De quoi faire un blockbuster à coup sûr. Ce n’est pourtant pas DU TOUT l’option choisie par Redford !

Avec un budget qu’on devine modeste, des décors minimalistes, le scénario s’avère aussi conceptuel que peu spectaculaire : il suit trois actions parallèles. Le face-à-face entre un prof d’université (Redford) et un élève (Garfield) surdoué mais démissionnaire et paresseux qu’il tente de remettre sur les rails. L’interview que donne un sénateur va-t’en-guerre (Cruise) s’efforçant de manipuler une journaliste politique (Streep) qui a depuis longtemps vendu son âme et renoncé à ses idéaux. Et surtout le cheminement dramatique de deux anciens élèves du professeur (Derek Luke et Michael Peña) qui s’achève sur une montagne afghane alors qu’ils se sont engagés pour défendre leur pays.

Si le discours citoyen est passionnant et intelligemment distillé, parlant sans détour d’engagement personnel, d’abrutissement par les médias et de courage individuel, « LIONS ET AGNEAUX » demande un gros effort d’adaptation tant il est bavard et austère. La mise-en-scène est souvent réduite à de simples champs-contrechamps, la photo de Philippe Rousselot est purement illustrative. On est tout de même plus proche d’une écriture théâtrale que cinématographique.

MERYL STREEP, TOM CRUISE ET ROBERT REDFORD

MERYL STREEP, TOM CRUISE ET ROBERT REDFORD

D’un parfait naturel, Redford est impeccable dans son rôle de mentor combatif mais au bord du découragement. Meryl Streep a une jolie scène avec son rédac-chef qui lui explique gentiment qu’elle est trop âgée pour se rebeller encore et risquer de tout perdre. Et Cruise, s’il est bien casté dans ce personnage de politicard tête-à-claques et sûr de lui, manque de finesse et d’ambiguïté, surtout face à Streep qui œuvre dans la nuance infinitésimale.

Si on n’attend pas de « LIONS ET AGNEAUX » autre chose qu’une réflexion mature et profonde sur notre monde et sa lente décomposition, on peut y trouver intérêt et même grand plaisir par moments. Une évolution logique du parcours de réalisateur et de producteur de Bob Redford, en tout cas.