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Archives de Catégorie: LES FILMS DE TELLY SAVALAS

« MAY GOD HAVE MERCY » : Telly Savalas dans « Le fugitif »

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CAROL ROSSEN ET DAVID JANSSEN

« MAY GOD HAVE MERCY » est un excellent épisode de la 2ème saison de la mythique série « LE FUGITIF », réalisé par Don Medford.

Alors qu’il travaille comme infirmier dans un hôpital, David Janssen est blessé et arrêté. Mais quand son ennemi juré Barry Morse (particulièrement inquiétant et émacié dans cet épisode) arrive pour l’extrader, quelqu’un se dénonce à sa place : Telly Savalas ! Ancien ami de Janssen, il a une dette morale envers lui et, venant d’apprendre qu’il n’en a plus que pour dix mois à vivre, décide de s’accuser de l’assassinat de l’épouse du Dr. Kimble. Mais Morse n’est pas dupe…

Très bien construit et dialogué, l’épisode vaut pour ses ‘guests’ : Savalas remarquable en homme meurtri par la mort de sa fille dont il est en partie responsable, Carol Rossen également parfaite dans le rôle de sa femme, Norman Fell en flic provincial et Jud Taylor absolument odieux en infirmier dragueur au rire de hyène. Janssen comme toujours, traîne sa misère avec la même expression abattue, traquée. On se demande vraiment quel autre acteur aurait pu incarner aussi idéalement ce personnage de victime-née.

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TELLY SAVALAS ET BARRY MORSE

À noter que le film fut tourné la même année que « LA PLUS GRANDE HISTOIRE JAMAIS CONTÉE » dans lequel Savalas, pour jouer Ponce-Pilate avait entièrement rasé son crâne pour la première fois.

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« LES NERFS À VIF » (1962)

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ROBERT MITCHUM

« LES NERFS À VIF » est certainement le meilleur film de la carrière globalement navrante de J. Lee-Thompson. Avec une rigueur qu’on ne lui connaissait pas, un soin dans l’image (magnifique noir & blanc de Sam Leavitt) et dans la bande-son (obsédante BO de Bernard Herrmann), il traite frontalement un scénario implacable sur la vengeance et l’autodéfense qui s’achève en plein bayou dans un affrontement bestial entre l’homme civilisé (Gregory Peck) et la bête humaine (Robert Mitchum).cape2

Bien sûr, car on ne se refait pas, tout n’est pas parfait : Peck affiche encore et toujours une pauvreté de jeu décourageante. Raide, amidonné, il ne fait pas grand-chose de son rôle d’honnête homme poussé aux pires extrémités. Pire encore, les comédiennes : de la crispante Polly Bergen à Barrie Chase dans une sorte de démo hors-sujet de la Méthode Actors Studio, en passant par la jeune Lori Martin, censée jouer une gamine mais qui ressemble plutôt à une adulte bizarroïde en format poche, elles forment un drôle de panel de la femme des années 60.

Heureusement, Mitchum vient sauver les meubles dans une de ses plus hallucinantes prestations. Son ‘Max Cady’, espèce de brute dégénérée, tabasseur de femmes, à l’intelligence dévoyée et au sadisme placide est – à égalité avec le pasteur de « LA NUIT DU CHASSEUR » – son méchant le plus terrifiant. Refusant toute vision charismatique ou ‘bigger than life’, l’acteur crée un méchant visqueux, imprévisible, obsédé sexuel, malsain au possible, comme peu de stars de sa carrure ont osé le faire. Et quand à la fin, il se met à ramper torse-nu dans le marais, il n’est plus qu’un prédateur affamé, un saurien dangereux. Il ajoute à lui seul, une dimension quasi-surnaturelle au film tout entier.

Parmi les excellents seconds rôles, on reconnaît avec plaisir Martin Balsam en flic loyal et Telly Savalas emperruqué en « privé » lucide.

L’utilisation systématique de la musique d’Herrmann donne au film un lointain parfum hitchcockien, mais on est loin de la maîtrise du maestro anglais. Thompson semble s’être principalement concentré sur le personnage de Mitchum et avoir laissé les autres à la dérive. Cela – ajouté à plusieurs grosses invraisemblances – rend « LES NERFS À VIF » un peu flottant et très inégal. Mais le film vaut largement d’être vu pour son ambiance du Sud, sa photo superbe et, répétons-le, pour un Robert Mitchum à filer la chair de poule.

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MARTIN BALSAM, TELLY SAVALAS, GREGORY PECK ET ROBERT MITCHUM

 

« A MATTER OF MURDER » : Telly Savalas dans « Suspicion »

SUSPICION SAVALAS

DARREN McGAVIN ET PAT CROWLEY

« A MATTER OF MURDER » est un épisode de la 2ème saison de la série « SUSPICION », réalisé par David Lowell Rich.

Le ton en est très singulier, puisqu’il frise le vaudeville criminel et fait évoluer des personnages délibérément caricaturaux dans un suspense quasi-burlesque. Darren McGavin a assassiné sa femme, mais avant qu’il n’ait pu se débarrasser du cadavre au fond d’un lac, sa Rolls Royce est volée par le gang de Telly Savalas. Quand celui-ci découvre le corps dans le coffre, les quiproquos commencent à s’enchaîner. Manipulé par sa maîtresse Pat Crowley, le peu futé McGavin va tenter d’égarer le flic Patrick McVey, pendant que Savalas essaie de refiler la « patate chaude » et de se disculper des soupçons de kidnapping pesant sur sa tête.

C’est indéniablement drôle, on suit ces va-et-vient avec un sourire constant et on se réjouit du numéro de Savalas qui exerce sa verve comique en malfrat constamment excédé, il est vrai mal entouré par une bande de bras-cassés. McGavin est également amusant en apprenti-criminel lent à la détente et trop sûr de lui.

À noter que c’est la toute première fois que Telly Savalas apparaît entièrement chauve à l’écran, avant même « LA PLUS GRANDE HISTOIRE JAMAIS CONTÉE ».

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TELLY SAVALAS

 

EN ALLEMAGNE…

QUELQUES SORTIES BLU-RAY IMMINENTES EN ALLEMAGNE : COPPOLA, SAVALAS, MIFUNE, BRONSON ET GARNER...

QUELQUES SORTIES BLU-RAY IMMINENTES EN ALLEMAGNE : ALTMAN, SAVALAS, MIFUNE, BRONSON ET GARNER…

 

« FAR WEST STORY » (1972)

FARWESTTourné en plein déclin du ‘spaghetti western’ par un des maîtres du genre, Sergio Corbucci, « FAR WEST STORY » est un drôle de mélange entre le « Zapata Western » (avec la présence de Tomás Milian et de son béret basque en défenseur du petit peuple mexicain) et du gros pastiche qui tache à la Trinita, alors très en vogue.

C’est aussi une tentative de tourner un dérivé de « BONNIE & CLYDE » dans un décor westernien. Techniquement soigné, sur une photo « à l’Américaine » et une BO enjouée et entêtante d’Ennio Morricone, le film n’est pas déplaisant et même souvent amusant, même s’il demeure anecdotique et scénaristiquement assez faible. S’il mérite un coup d’œil, ce ne sera pas tellement pour Milian, qui dans un rôle de va-nu-pied macho, bestial et mal embouché, ne fait que répéter ce qu’il fit déjà si bien dans ses précédents westerns, ni pour Telly Savalas qui n’a pas grand-chose à faire en méchant shérif revanchard et… aveugle. Non, s’il faut voir « FAR WEST STORY », ce sera pour la délicieuse Susan George à peine sortie des « CHIENS DE PAILLE », excellente et constamment surprenante dans un personnage de garçon manqué amoureuse folle du vaurien et prête à tout pour lui complaire. Jusqu’à un certain point… C’est son parcours qui intéresse, qui émeut par instants et qui fait du film en fin de compte – et à notre grande surprise – un western féministe. L’ultime plan est un véritable régal (« Tu es ma femme… Mon amie… Ma mère ! »).

Parmi les seconds rôles, on reconnaît Eduardo Farjado (le méchant de « DJANGO ») et surtout Laura Betti en maquerelle immonde et l’incroyable Rosanna Yanni en rousse hystérique qui semblent toutes deux échappées d’un Fellini.

SUSAN GEORGE, ROSANNA YANNI, TOMAS MILIAN ET TELLY SAVALAS

SUSAN GEORGE, ROSANNA YANNI, TOMAS MILIAN ET TELLY SAVALAS

Si on n’espère pas tomber sur un digne successeur de « DJANGO », du « GRAND SILENCE » ou de « COMPAÑEROS », « FAR WEST STORY » peut apporter 90 minutes de détente pas très distinguées, mais sympathiques. Pour les beaux yeux de Susan George, de toute façon…

 

« LES BRUTES DANS LA VILLE » (1971)

TELLY SAVALAS

TELLY SAVALAS

Coproduction anglo-hispano-américaine réalisée en pleine vogue du ‘spaghetti western’, « LES BRUTES DANS LA VILLE » tente très manifestement de rivaliser avec les Italiens. Hélas, même s’il fut un précurseur du genre avec son magnifique « AVENTURIER DU RIO GRANDE » en 1959, Robert Parrish ne se sort pas d’un scénario proprement hallucinant, à la limite de l’expérimental. Une sorte de fable absconse et théâtrale sur l’âme de la révolution, le fascisme, avec quelques relents de fantastique.BRUTES

En visionnant le film, on a parfois la sensation que l’équipe de montage a inversé les bobines, qu’ils ont collé par erreur une musique épouvantable en attendant mieux et carrément oublié de mixer le tout. Tout se déroule dans une ville mexicaine tenue par ses bandidos. On y croise un prêtre taiseux, une femme circulant en corbillard et dormant dans un cercueil, un chef de bande chauve et constamment torse-nu… On n’y comprend rigoureusement RIEN, tout le monde se traîne avec un air morose, les acteurs enduits de fond-de-teint luisant remplissent leur contrat sans se fatiguer et les (longs) flash-backs sont aussi hideusement filmés que parfaitement inutiles. En gros, tout le monde et pour diverses raisons, recherche un certain ‘Aguila’ qui en fin de compte n’existe peut-être pas. Nous voilà bien avancés !

En révolutionnaire sanguinaire entré dans les ordres, Robert Shaw s’accommode d’un rôle passif et illogique. Telly Savalas est divertissant en hors-la-loi sadique mais disparaît hélas, trop vite. Martin Landau semble s’amuser en colonel au sourire plein de dents et Stella Stevens ne fait pas grand-chose de son personnage de « veuve noire » fantomatique. L’inévitable Aldo Sambrell vient cabotiner quelques secondes pour notre vif plaisir. On reconnaît – à grand-peine – Al Lettieri en lieutenant ambitieux de Savalas aux dents sales et Fernando Rey en vieillard aveugle qui passe tout le film les yeux fermés. Parmi les figurants, on repère une grosse femme qui à chacune de ses apparitions à l’arrière-plan, pétrit les mêmes tortillas ! Ce qu’il y a de plus (involontairement) drôle dans le film !

« LES BRUTES DANS LA VILLE » est une grosse cata à peine croyable. À se demander comment un tel scénario a pu réunir autant de gens talentueux pour ce tournage qu’on devine surréaliste en Espagne… À voir pour le croire.

À noter, pour l’anecdote : dans la scène où Lettieri se met à tirer (inexplicablement) sur Savalas, il lui fait sauter d’une balle l’index de la main gauche. Le pauvre Telly fixe alors sa main mutilée avant de se prendre d’autres bastos. En fait, le réalisateur a profité d’un authentique « signe particulier » de son acteur, qui avait réellement l’index gauche atrophié.

ROBERT SHAW, STELLA STEVENS, FERNANDO REY ET MARTIN LANDAU

ROBERT SHAW, STELLA STEVENS, FERNANDO REY ET MARTIN LANDAU

 

« TUEURS AU KARATÉ » (1967)

DAVID McCALLUM, ROBERT VAUGHN ET TERRY-THOMAS

DAVID McCALLUM, ROBERT VAUGHN ET TERRY-THOMAS

Au faîte de la popularité de la série TV d’espionnage semi-parodique « DES AGENTS TRÈS SPÉCIAUX », les producteurs décidèrent de sortir des épisodes doubles dans les salles de cinéma, en les agrémentant de nouvelles séquences et/ou de plans violents et d’un soupçon de nudité.

JOAN CRAWFORD

JOAN CRAWFORD

« TUEURS AU KARATÉ » de Barry Shear est un des huit long-métrages ainsi bricolés et exploités commercialement, d’après l’épisode « THE FIVE DAUGHTERS AFFAIR ».

Même avec la meilleure volonté du monde, impossible d’imaginer ne serait-ce qu’une seconde qu’on à affaire à un véritable film de cinéma. On dirait plutôt un show télé inspiré à la fois des aventures de 007 et de la série « BATMAN ». Le scénario est d’une niaiserie abyssale : un savant a trouvé une formule capable de transformer l’eau de mer en… or pur ! Avant d’être assassiné par le TRUSH, il a confié à ses quatre belles-filles un morceau de la formule. Napoléon Solo et Illya Kuriakin de l’UNCLE vont donc voyager de Rome à Tokyo en passant par Londres et Gstaad pour empêcher le très méchant Herbert Lom de s’en emparer. Chaque voyage (entièrement tourné en studio à L.A. devant des transparences, cela va sans dire !) est un sketch indépendant. On y croise des personnages grotesques comme Telly Savalas en comte italien avaricieux ou Curd Jürgens en playboy teuton, de jolies filles comme Jill Ireland en stripteaseuse joviale qui finit par épouser Terry-Thomas, le policier qui l’a arrêtée pour outrage à la pudeur. L’amusante Kim Darby (la Mattie de « 100 DOLLARS POUR UN SHÉRIF ») joue la fille unique du savant qui suit nos héros partout et Joan Crawford apparaît au début, le temps de se faire occire. Ce qui – ajoutés aux récurrents de la série Robert Vaughn, David McCallum et Leo G. Carroll – compose tout de même un assez somptueux casting !

TELLY SAVALAS

TELLY SAVALAS

C’est amusant au 25ème degré, la plupart du temps fastidieux quand ce n’est pas carrément soporifique. Mais on sent çà et là l’ambiance inimitable des sixties et la mort de Lom, clin d’œil à « GOLDFINGER » est des plus sympathiques. À  noter que, sans doute pour imiter James Bond, le film commence par une séquence de poursuite en hélico qui n’a RIEN à voir avec le scénario ! Et aussi que nos deux héros passent leur temps à se faire matraquer, droguer, ligoter, estourbir, décrochant ainsi le titre des espions les plus incompétents de l’Histoire du genre.

 

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