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Archives de Catégorie: LES FILMS D’HELEN MIRREN

« DU SANG SUR LA TAMISE » (1980)

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BOB HOSKINS ET HELEN MIRREN

« DU SANG SUR LA TAMISE » (également connu sous le titre français de « RACKET »)  de John Mackenzie, s’inscrit dans les classiques du film de gangsters britanniques, dans les travées de « LA LOI DU MILIEU » ou « SALAUD ».RACKET.jpg

Bob Hoskins – dans le rôle de sa vie – joue un caïd londonien ambitieux, prêt à signer un gros deal avec la mafia new-yorkaise. Mais ses acolytes commencent à tomber comme des mouches, des bombes explosent çà et là et il doit découvrir rapidement qui sont ses ennemis avant d’effaroucher définitivement les « yanks ». Un scénario au fond assez banal, qui vaut pour le portrait de cet homme fruste, brutal, presque naïf parfois, en quête de respectabilité mais capable de tuer sauvagement sur un coup de tête. Avec son physique râblé à la Al Capone, Hoskins est l’interprète rêvé de ce personnage passionnant et paradoxal. Il forme un couple exceptionnel avec Helen Mirren, son exact opposé qui tente tant bien que mal de contenir ses excès. Dans un cast extrêmement riche, on retiendra Eddie Constantine qu’on a rarement vu meilleur qu’en mafioso prudent, Paul Freeman en bras-droit homosexuel et un Pierce Brosnan de 27 ans en flingueur irlandais.

C’est platement filmé, la photo n’est pas très jolie, mais « DU SANG SUR LA TAMISE » suinte de ce réalisme caractéristique du polar anglais, que ce soit dans les choix de décors ou le comportement des protagonistes. Et pour finir de se convaincre de l’immense talent de Bob Hoskins, il suffit de revoir la dernière séquence, ce très long plan sur son visage où passe une impressionnante succession d’émotions.

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EDDIE CONSTANTINE, HELEN MIRREN ET PIERCE BROSNAN

 

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« LA MALÉDICTION WINCHESTER » (2018)

Librement inspiré de faits réels, « LA MALÉDICTION WINCHESTER » est une production australienne réalisée par les frères Spierig, un film de maison hantée dans la grande tradition de l’horreur, situé en 1906.WINCH

Pourquoi est-on déçu par un film ? Pourquoi a-t-on parfois des attentes irrationnelles ? En l’occurrence, parce que le sujet est intrigant : l’héritière de la firme Winchester (Helen Mirren), rongée par le remords d’avoir fait fortune sur les milliers de morts causées par ses carabines, fait bâtir une maison hantée par des âmes errantes réclamant justice. Un psy lui rend visite pour évaluer si elle est encore capable de gérer ses affaires. On imagine un face-à-face du style Katharine Hepburn-Montgomery Clift dans « SOUDAIN, L’ÉTÉ DERNIER », une ambiance mortifère comme celle de « LA MAISON DU DIABLE ». Mais on redescend bien vite sur terre ! On est tout de suite frappé par l’absence d’atmosphère. C’est probablement dû à la surabondance de CGI dans les décors et surtout à la photo, trop éclairée et uniformément verdâtre, qui tue dans l’œuf tout mystère. Le scénario n’offre quant à lui aucun suspense. Mais pire que tout, on n’a jamais peur, hormis peut-être un ou deux « scare jumps » plutôt faciles.

C’est heureusement bien interprété par Mirren bien sûr, qui a du mérite avec ce rôle superficiel. Mais elle évite le ridicule, ce qui est déjà un exploit. Par le fiable Jason Clarke en psy hanté par la mort de sa femme et confronté à ses propres démons. Et par l’intense Sarah Snook. Ils donnent un peu chair à ce film artificiel et très mécanique qui promet bien plus qu’il n’a à offrir au final. C’est dommage, car le message anti-armes à feu est sympathique, le dilemme de ‘Sarah Winchester’ intéressant, mais on reste sur sa faim en déplorant que les antiques ficelles du film de fantômes puissent encore servir aujourd’hui.

 

« CAUSE CÉLÈBRE » (1989)

Inspiré de faits réels et adapté d’une pièce de Terence Rattigan, « CAUSE CÉLÈBRE », réalisé par John Gorrie, est un téléfilm produit par ITV et situé en 1935.

C’est l’histoire d’Helen Mirren, femme fantasque mariée à un vieil homme impuissant et avaricieux (Harry Andrews) et qui tombe amoureuse du chauffeur de celui-ci (David Morrissey), un garçon de dix-huit ans auquel elle fait perdre la tête. Cela se terminera par un meurtre et par un procès retentissant.CAUSE

L’anecdote est on ne peut plus banale, mais le film traduit parfaitement la pression morale pesant sur les débats. Même s’il est clair que l’épouse adultère n’a pas assassiné elle-même son époux, elle est – aux yeux de tous, même de ses propres avocats – moralement responsable, bien davantage que le jeune homme qui a pourtant abattu un maillet sur le crâne du mari et l’a laissé longuement agoniser.

Tourné pour la TV, avec le matériel technique de l’époque, « CAUSE CÉLÈBRE » avec son image trop crue et son mixage épouvantable, est parfois une torture pour l’amateur de travail bien fait. Mais il vaut évidemment le coup d’œil pour Mirren, absolument parfaite dans ce rôle difficile, aux motivations ambiguës, aux réactions déconcertantes, et pourtant jamais antipathique. Face à elle, Morrissey, qui évoque parfois Liam Neeson par sa taille et certains traits de son visage, est très bien distribué dans ce personnage d’innocent trop entier et véhément. David Suchet est lui aussi impeccable en avocat de la défense roué.

Ce téléfilm construit en cinq « actes » bien distincts, n’a rien d’indispensable, mais il renseigne sur un faits-divers peu connu en dehors de ses frontières, sur l’ambiance régnant à cette époque dans les prétoires de Sa Majesté.

 

« FAST & FURIOUS 8 » (2017)

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JASON STATHAM

Faisant suite au sympathique n°7, « FAST & FURIOUS 8 » signé du généralement peu emballant F. Gary Gray, reprend le flambeau et fait repartir la franchise sur les chapeaux de roues sans rien essayer de renouveler.F8 2

C’est donc toujours la même chose, avec les mêmes gens, les mêmes voitures, mais quelques petits changements bien vus dans l’organisation : Vin Diesel se retourne contre sa « famille », le psychopathe Jason Statham devient subitement un tonton gâteau, Dwayne Johnson prend la tête des opérations et se montre plus déconnant que dans les précédents films (il faut l’avoir vu en coach de fillettes au début !). On retrouve avec bonheur Kurt Russell qui a pris un petit coup de vieux, Michelle Rodriguez, une Charlize Theron très amaigrie en méchante de premier ordre. Et on a même droit à un savoureux caméo d’Helen Mirren herself, dont le face-à-face avec Statham vaut à lui seul de voir le film.

Bien sûr, il y a beaucoup trop de poursuites motorisées, d’explosions de missiles, de fusillades, mais c’est la recette. En revanche, on se délectera sans complexe de quelques confrontations extraordinairement drôles comme celle où Johnson et Statham échangent des menaces ou quand le second parle au bébé qu’il est en train de sauver au milieu d’un déluge de balles. Difficile d’ailleurs de ne pas y voir un clin d’œil à la séquence la plus célèbre de « À TOUTE ÉPREUVE » de John Woo.

« FAST & FURIOUS 8 » fait passer deux heures agréables et reposantes pour les neurones. On ne s’y ennuie guère, on sourit souvent et tout le monde a l’air de franchement s’amuser. En fait, cela fait davantage penser à une série TV au budget hypertrophié, qu’à du cinéma. La franchise recycle sans arrêt les mêmes éléments depuis le début avec plus ou moins de réussite. Et celui-ci est plutôt dans la bonne moyenne. À noter pour l’anecdote, que le regretté Paul Walker a été « remplacé » par nul autre que Scott Eastwood, fils de Clint !

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DWAYNE JOHNSON, CHARLIZE THERON, VIN DIESEL, SCOTT EASTWOOD ET KURT RUSSELL

 

« EXCALIBUR » (1981)

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LIAM NEESON ET HELEN MIRREN

Dans la carrière de John Boorman, « EXCALIBUR » se situe entre le terrible échec de « L’EXORCISTE 2 : L’HÉRÉTIQUE » et le comeback que fut « LA FORÊT D’ÉMERAUDE ». C’est une œuvre extrêmement ambitieuse, basée sur la légende de la Table Ronde et magnifiquement photographiée par Alex Thomson.EXCALIBUR2

Si la première moitié séduit autant qu’elle déroute, la seconde s’embourbe et on y retrouve des échos de « ZARDOZ » : costumes bizarres (armures en fer blanc), postiches insolites, décors à la limite du kitsch le plus total. Le lyrisme le plus débridé côtoie le ridicule sans qu’on n’arrive jamais à trancher. Les auteurs posent un regard sur la légende non dénué d’ironie, ne serait-ce que par le jeu outré de Nicol Williamson campant un ‘Merlin’ cabotin et fantasque. Le cast est d’ailleurs inégal : Nigel Terry est un Arthur falot, Nicholas Clay un Lancelot pas très viril et Cherie Lunghi une Guenièvre pas spécialement attractive. En revanche, on a le plaisir de voir de très jeunes acteurs débutants promis à un bel avenir comme Helen Mirren, venimeuse ‘Morgane’, Gabriel Byrne en roi féroce, Liam Neeson – qui passe tout son rôle à grogner comme un chien méchant – en Gauvain déplaisant et Ciarán Hinds méconnaissable sous son énorme barbe noire. On aperçoit également Patrick Stewart et le jeune Charley Boorman.

Le film offre de très beaux moments, mais les gâche par des ellipses mal gérées, des séquences complètement ratées et des fautes de distribution. À noter que l’usage intensif que fait Boorman de l’air « O fortuna » de Carl Orff, pourrait parfaitement résumer l’impression que laisse « EXCALIBUR » après qu’on soit parvenu au terme de ses 140 minutes : un mélange d’exaltation et de perplexité.

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NICHOLAS CLAY, NIGEL TERRY, CHERIE LUNGHI ET GABRIEL BYRNE

 

« THE PLEDGE » (2001)

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JACK NICHOLSON

Adapté d’un polar suisse, « THE PLEDGE » est, de loin, le meilleur film réalisé par Sean Penn, une œuvre complexe, tourmentée, obsédante qui s’enfonce progressivement dans le cauchemar, s’émancipant des passages obligés d’un genre qu’il est censé illustrer.pledge2

Sur la piste d’un serial killer tueur de fillettes, le vieux flic Jack Nicholson promet à la mère de la dernière victime (Patricia Clarkson, superbe) de retrouver l’assassin. Il jure même sur le salut de son âme. Est-ce à cause de cela qu’il fait mine d’ignorer son départ à la retraite et poursuit l’enquête ? Qu’il achète une station-service pour surveiller les va-et-vient des suspects potentiels ? Qu’il y accueille une jeune femme (Robin Wright) et aussi et surtout sa fille pour qu’elle serve d’appât ? Qu’il commence à entendre des voix dans sa tête ?

Le paradoxe de ce suspense psychologique suffocant, c’est que Nicholson a beau avoir raison à 100% depuis le début et suivre la bonne méthode (celle du pêcheur à la ligne qu’il est), il n’en est pas moins en train de devenir complètement fou. Et même presque aussi monstrueux que celui qu’il traque, puisqu’il joue plus ou moins consciemment avec les sentiments, voire la vie, de deux innocentes qu’il manipule. La conclusion sera terrible, désespérée, d’une sombre ironie, d’une noirceur sans échappatoire. Autour d’un Nicholson omniprésent, d’une rigueur sans la moindre faille, d’une intensité extraordinaire, Penn a réuni de bons acteurs comme Benicio Del Toro en Indien attardé mental, Aaron Eckhart en flic tête-à-claques et une brochette de stars dans des caméos comme Helen Mirren, Vanessa Redgrave, Harry Dean Stanton et surtout Mickey Rourke bouleversant dans une courte séquence. À vrai dire, leurs apparitions sont plus distractives qu’autre chose, et le film aurait fort bien pu s’en passer, mais on est toujours content de les retrouver.

« THE PLEDGE » réunit la plupart des qualités de précédents films de Penn et pratiquement aucun de leurs défauts. Le scénario est parfaitement vissé, les ambiances sont magnifiquement captées par la photo de Chris Menges, et Nicholson qui a campé tant de cinglés dans sa carrière, en donne ici une variante des plus réalistes et émouvantes. Un superbe film à tous points-de-vue.

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JACK NICHOLSON, ROBIN WRIGHT ET MICKEY ROURKE

 

« OPÉRATION EYE IN THE SKY » (2015)

« OPÉRATION EYE IN THE SKY » plonge tête baissée dans les nouvelles problématiques des « guerres modernes », en exposant les dilemmes qui se posent, les contradictions, les hypocrisies auxquels doivent maintenant faire face ceux qui finissent au bout du compte par appuyer sur le bouton.eye

Au Kenya, plusieurs leaders terroristes se réunissent et préparent un attentat. Identifiés et localisés par les Anglais et les Américains, ils ignorent qu’un drone chargé de bombes vole au-dessus de leurs têtes. Mais qui va donner l’ordre ? Et que faire de cette innocente fillette qui vend du pain aux abords de la maison ?

Pendant une heure, on voit des officiers, des politiques, se renvoyer la balle, ouvrir les parapluies, se défiler, attendre une réponse « d’en haut », alors que le temps presse et que les cibles risquent de leur filer entre les doigts. La seule qui n’hésite pas – malgré la présence de l’enfant – c’est Helen Mirren, colonel ultra-professionnelle et sans état d’âme apparent.

Le suspense va crescendo, on est littéralement scotché à l’écran pendant toute la durée, on se pose de bonnes questions sur ces prétendues « guerres propres ». Bien sûr, le sujet a déjà été traité, entre autres dans la série « HOMELAND », mais ici nulle fioriture ou à-côté : le scénario ne dévie pas d’un pouce et ne relâche jamais la pression.

Un peu âgée à 70 ans pour ce personnage, Mme Mirren n’en demeure pas moins une exceptionnelle présence à l’image. Elle traduit sobrement toutes les ambiguïtés de son rôle et du devoir des soldats « de terrain » par la même occasion. Autour d’elle, le très regretté Alan Rickman dans son tout dernier rôle, en général diplomate, et des visages connus comme Iain Glen, Jeremy Northam et surtout Aaron Paul en « pilote » tourmenté.

Dispatchée sur plusieurs décors et continents, l’action de « OPÉRATION EYE IN THE SKY » n’est jamais statique comme on aurait pu le craindre. Un bon film carré et honnête, qui ne propose cependant aucune solution, puisque… il n’y en a probablement pas.